martes, 13 de noviembre de 2012

angels in disguise

Hace unos meses, justo unos días después de cumplir 98 años, moría en el Quartier Latin Mr. George Whitman. Lo conocí en dos oportunidades, una saliendo del descanso de la última planta de Shakeapere & Co., allí en la salita con vistas a Nuestra Señora. Y la otra, también en el mismo lugar :)). Yo sabía de él, así que esos momentos me resultaron bonus extras a mis visitas de la hermosa tienda de la Rue de Bucherie. Una de esas veces nos invitó a mi marido y a mí con te frio y con una gran delicadeza y entusiasmo nos preguntó de dónde éramos: New York y Buenos Aires, se le contestó. Más le sorprendió el origen latinoamericano y me hizo varias preguntas sobre la lejana tierra mía. El nos contó aquella tarde que había recorrido toda Latinoamérica en un plan que me recordó a la travesía de Otto Mailing por paisajes patagónicos. Como no queríamos molestarlo más, aunque él parecía entusiasmado con la charla, lo saludamos, dejándolo sonriente como un duende apoyado sobre el marco de la puerta por la que apareció.
Cada vez que pude volver a Paris y a la rue de Bucherie, lo buscaba, secretamente entre sus colchones de terciopelo rojo, entre los libros gastados e ingleses, y entre sus gatos, enrollado siempre alguno en la vieja maquina de escribir del entrepiso; compraba algún texto clásico para que siempre nos acompañara en casa su espíritu y al pagar era indispensable que se me estampara en la página primera el logo de Shakeaspare & Co., km.0 de Paris. Así hoy, encontrarás por casa "The Tales of the two Cities", "Heidi", "The little prince", "Pride and Prejudice", "Jane Eyre", "Huckleberry Finn" del tatatarabuelo de mi Julia , Mr. Mark Twain y otros más.
Mr. Whitman fue todo un personaje, más leo de él más me fascinan sus 98 años. Durante 60 años, no solo se dedicó a comprar textos, sino que ademas ofreció asilo artístico a jóvenes escritores que, deseosos de vivir en la Cite de las Luces, encontraron allí nido a sus letras. La consigna era que cada día escribieran un capitulo, trabajaran una hora para la tienda y leyeran al menos un libro por día. En alguna ocasión, Mr. Whitman necesitó recurrir a los archivos para declarar frente a la Marie del 4to. Arrondissement que aquello no era una pensión de hippies, sino un hogar de transito de jovenes escritores, llegando a albergar hasta la fecha unos 40.000.
Su excentricidad estaba basada simplemente en el buen trato, en la amabilidad y en la confianza.
  "Be not inhospitable to strangers / Lest they be angels in disguise."
"Seamos hospitalarios con los extraños, No sea que sean ángeles disfrazados"

 Nació en New Jersey en Diciembre del 13, aunque inmediatamente su familia se mudó a Massachusetts. Desde niño sus padres le transmitieron un profundo interés por toda la literatura. Cuando sólo tenía 12 años, su padre tomó toda su familia y la trasladó a China en un año que se consideró sabático. Así, inmerso en la cultura y sociedad china aprendió rápidamente la lengua. Todo este año oriental causaría una profunda impresión en él. Ya de joven editó la revista de corte satírico "The Reflector". En 1935 se graduó de periodista en Boston University y con sólo 40 dólares decidió irse a recorrer todo Mexico y Centro America aprendiendo perfectamente el castellano en esos 5000 kms. Este viaje, que hizo solo y a pie, lo marcaría el resto de su vida.
Una tribu maya del Yucatan lo rescató y le salvó la vida. Pero muchos otros hombres y mujeres desconocidos le abrieron tambien sus casas, le dieron cobijo y comida durante esta aventura humanista. Esta actitud de generosidad y de desinteresada solidaridad, viniendo de personas en la mayoría de extrema pobreza, conmovieron a Mr. Whitman. Así, el "dar lo que puedas y tomar solo lo que necesitas", se convirtió en su principio y lo que daría el tono al resto de su vida. Su espíritu aventurero lo llevó por muchos otros lugares, acompañando, en cierto modo, "the beat generation" de Ginsberg y Kerouac. Condujo el tranvía de San Francisco con el que escapó hasta Massachusetts, se metió un rato en Harvard e incluso mas tarde, durante la Segunda Guerra, trabajó como oficial médico en diferentes hospitales europeos atendiendo heridos. Vivió entre nativos en Groenlandia y hasta contó que una vez tuvo una hermosa novia esquimal!
Finalmente, se mudo a París en 1948 y se inscribió en la Sorbonne para estudiar filosofía, cultura, literatura y civilización francesa. Así, en esta epoca bohemia y acumulado ya por miles de libros en su habitacion fundó "Le Mistral" en el 37 rue de la Bucherie. En aquellos tiempos, George -como quería que se llamara- visitaba la librería de su querida amiga Sylvia Beach "Shakespeare & Co.", cerca del Teatro Odeon, lugar de encuentro de algunos expatriados como Hemingway, Ezra Pound, Eliot y Scott Fitzgerald. La librería de Mme. Beach fue la primera en editar el imposible "Ulises" de James Joyce, después de haber sido condenado por obsceno en UK y en USA. Años mas tarde en honor a su amiga que se vio obligada a cerrar su amada librería por la ocupación Nazi, renombró a Le Mistral Shakeaspare and Company. En 1981 nació su única hija a quien nombró Sylvia Beach Whitman. Sylvia queda ahora responsable de tan fantástico e universal legado cultural y espiritual.


Por su contribución a la cultura, en el 2006, el gobierno de Francia le otorgó la medalla de Oficial de las Artes y de las Letras.
George Whitman murió en su apartamento sobre la misma librería, acompañado de su hija Sylvia, su gato y su perro.
Shakespeare & Co. no solo es una librería independiente sino una institución cultural que promueve concursos literarios y lectura a diario de poesías, ademas es una morada para miles de escritores noveles y visitantes del mundo entero,  pero es sobretodo la gran novela viviente que Whitman acomodó entre entrepisos.
 Después de 60 años dedicado a los libros, a los autores, a los visitantes, este Quijote del Barrio Latino será recordado por su espíritu libre y por su generosidad.

En estas épocas de violencia, de falta de respeto, de soberbia, petulancia y de arrolladora malaeducación, seria hermoso rescatar su principio y tener el alma mas grande, la sonrisa bien abierta y el corazón dispuesto a ángeles extraños.

 "Be not inhospitable to strangers / Lest they be angels in disguise."

(dedicado a mi querida Tute, con quien recorrí Shakespeare una vez mas)

5 comentarios:

Rob K dijo...

Qué interesante tipo. Privilegio suyo haberlo conocido.

Saludos, Mary.

Dante Bertini dijo...

"Be not inhospitable to strangers / Lest they be angels in disguise."
precioso artículo, gracias...
y un beso

Mary Poppins dijo...

Rob
Que vida, no?
Recien en el 2003 acepto que le pusieran telefono a la tienda
El fin de semana su hija estaba en la caja, tan cordial como lo era su papa.

Igual personas asi son maravillosas para el mundo pero seguramente muy dificiles en el plano personal , de pareja. Imagino yo, no se.

Gracias por entrar un rato a su libreria y a mi bolso

Mary Poppins dijo...

Gracias Dante!

Shakespeare&Co. dijo...

Dear L
Thanks kindly for sharing your beautiful piece about George and
Shakespeare and Company with us!

We won't begin considering submissions for the history book until
early 2013. We'll be back in touch then should we wish to publish your
piece. In the meantime, we'll add it to the shop's archives, which
we're currently formalizing.

As you know, the bookshop's rich history is due to all the amazing
writers and book-lovers who've passed through, so collecting together
your tales is exceedingly important and exciting for us.

Thank you again for contributing your work. We're very grateful.
with warm wishes,
Krista